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3D打印卵巢让科学家距离攻克不孕又近了一步

时间:2017-05-23 13:49来源:未知 作者:admin 点击:
  可通过 3D 打印制作的物体清单,早已涵盖珠宝、艺术品、枪支、食物、医疗设备等领域。然而美国西北大学 Feinberg 医学院的科学家们,却借助 3D 打印技术制作出了可移植的小鼠卵巢假体,并且成功孕育了健康的后代。如果一切顺利,研究人员们有望利用这项技术来攻克人类不孕的难题。 研究领队 Teresa Woodruff 在上周出版的《自然通讯》期刊中表示:“这是生物工程再生医学的一座圣杯”。
 
  3D 打印可移植小鼠卵巢生物凝胶结构的显微镜视角(via 美国西北大学费恩伯格医学院)
 
  其最终目标是打造替代卵巢,以恢复女性们的生育能力,特别是因为接受了癌症化疗而导致不孕的女性患者。Woodruff 希望能够在未来几年内开展针对 3D 打印可移植人类卵巢假体的试验。
 
  此前很长一段时间里,医生们已通过在接受化疗之前“剔除和冷冻部分卵巢组织”、接着在化疗后移植回去的方式,恢复过某些癌症患者的生育能力(甚至有医生对整个卵巢进行过此类操作)。
 
  科学家用镊子夹着一片凝胶状的小鼠卵巢生物假体。
 
  然而这么做也有着它的不足之处,因为取出来的自体卵巢组织仍可能携带有癌症细胞,且移植通常只能在有限的时间内起作用,剥夺了女性生殖系统带来的其它一些益处,比如保持骨骼的健康。
 
  对于失去了生育能力的女童或成年女性来说,这是一件特别具有挑战性的事情。因此 Woodruff 和她的同僚们开发出了一项新技术,借助 3D 打印来重现卵巢的三维结构,用作于打造该器官的“生物假体”。
 
  一只雄鼠与卵巢假体孕育的幼崽们
 
  Woodruff 说到:“与人们在其家中使用的 3D 打印机类似,只是‘材料’被换成了‘生物墨水’,比如此例中使用的凝胶”。凝胶是一种天然的物质,有助于形成该器官的结构。
 
  而 3D 打印机需要一层层地、非常精确地‘喷绘’出形状(搭出一个‘脚手架’),最终组成与自然卵巢相同的复杂三维结构。

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